Утраченные изобретения и технологии

0
20

Мы привыкли, что научно-технический прогресс движется лишь вперёд, а технологии становятся всё совершеннее. На самом деле всё не совсем так, бывает, что какие-то изобретения, сделанные ранее, утрачиваются, перестают использоваться, а их секрет остаётся неизвестным для потомков. В этом посте — подборка утраченных изобретений и технологий.

Строить ещё в далёкой древности умели весьма неплохо, да так, что многие технологии, применявшиеся тысячи лет назад, оказываются более совершенными, чем современные. Сегодня до сих пор непонятно, как были построены многие невероятные построяки древности, такие, как египетские пирамиды или крепости в древнем Перу. В то время как одни считают, что всё это выстроено древними народам при помощи каменных орудий, верёвок и блоков, другие выдвигают версии о вмешательстве в процесс строительства каких-то древних высокоразвитых цивилизаций и даже инопланетян. Вот пример древней каменной кладки из Перу, в которой камни неправильной формы удивительно плотно прилегают друг к другу:

Утраченные изобретения и технологии

Испанские конкистадоры, впервые увидевшие крепости инков, писали, что древние строители владели некими технологиями «размягчения» камня. Так или иначе, секрет строительства таких стен утрачен.

А вот ещё один пример — древнеримский бетон. Известно, что в Древнем Риме использовали строительную смесь, подобную современному цементу, только была она более прочной, лучше выдерживала перепады температуры и, вдобавок, его производство требовало меньше затрат и было менее вредным для окружающей среды. Доказательством качества древнеримского бетона являются многие сооружения, простоявшие уже две тысячи лет (в т. ч. погруженные в морскую воду), в то время как расчётный срок службы современных бетонных сооружений — около 100 лет.

Утраченные изобретения и технологии

Арка, построенная древними римлянами с применением бетона

Дамасская сталь, из которой изготавливались обычно клинки режущего оружия (мечей, кинжалов и т. п.) славилась своим качеством в средние века.

Утраченные изобретения и технологии

Древний булат всегда оставался острым и прочным, благодаря особой композиции углерода в структуре металла. По легенде, такой клинок мог рассекать надвое упавший на острие лоскут шелка. Её изготавливали примерно с 5 по 18 век в Сирии, после чего секрет получения настоящей дамасской стали был утрачен. В XX веке специалисты, прибегая к современным средствам, пытались восстановить технологию дамасской стали, но тщетно. Новейшие исследования, проведённые недавно немецкими учёными, показали, что в составе дамасской стали присутствуют углеродные нанотрубки, которые, по их мнению, и придавали ей исключительные свойства.

Греческий огонь в начале средних веков позволял византийскому флоту господствовать на морях. Горючая смесь, выбрасываемая из огнемётов, лишь сильнее разгоралась, если её пробовали тушить водой, поэтому у вражеских кораблей не было шансов. При помощи греческого огня византийцы дважды разбили превосходящий арабский флот, когда арабы пытались захватить Константинополь. Впрочем, византийцами были созданы и небольшие ручные огнемёты, которые использовались в сражениях на суше.

Утраченные изобретения и технологии

Точный состав греческого огня тщательно охранялся и был утерян после падения Византии.

Утраченные технологии относятся не только ко временам древности, есть примеры и из недавнего прошлого. Например, беспроводная передача энергии, над которой работал знаменитый изобретатель Никола Тесла. Он провёл массу любопытных опытов с передачей электричества на расстоянии. В 1891 году учёный показал первую в мире лампочку, зажжённую без помощи проводов, а также беспроводной электродвигатель. Главным итогом его исследований беспроводной передачи тока стала башня Ворденклиф в Нью-Йорке.

Утраченные изобретения и технологии

Однако в 1903 году, когда установка была почти закончена, намерение Теслы продемонстрировать передачу электроэнергии без проводов грозило обрушить рынок и предоставить всем желающим бесплатную электроэнергию, поэтому Дж. П. Морган, акционер первой в мире Ниагарской ГЭС и медных заводов, решил отказаться от дальнейшего финансирования его проекта. Лишь в наши дни мы наблюдаем некоторое возвращение к идее беспроводной передачи энергии (напр., в виде бепроводной подзарядки для мобильных устройств), но до реализации идей Теслы ещё далеко.

Ещё один пример — уникальный материал «Starlite». Его изобрёл Морис Уорд, бывший парикмахер. Материал был впервые показан в 1990 году на общественном телевидении в программе Tomorrow’s World.

Обработанное тонким слоем материала яйцо было нагрето паяльной лампой (с температурой пламени 1000 ˚С), но осталось сырым и лишь чуть-чуть тёплым. Материал прошёл и другие тесты, включая нагревание лазером, в которых подвердил свои удивительные теплоизолирующие свойства. Но несмотря на явную востребованность материала изобретателю так и не удалось договориться о продаже его секрета ни с одной из крупных корпораций, по мнению которых он запрашивал слишком высокую цену. В 2011 году изобретатель умер, а секрет уникального материала оказался утерян.